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Publié le : 13/10/2021

FABIO SABATINI, MERCI ET BONNE ROUTE !

À 36 ans, le coureur italien a disputé ce mercredi, lors de la Veneto Classic, la dernière course de sa carrière. Au fil de ses 16 saisons chez les professionnels, il s'est rendre indispensable aux côtés des sprinteurs de renom pour les aider à briller. Lieutenant d’Elia Viviani chez Cofidis, Fabio Sabatini a su faire preuve d’une incroyable longévité au plus haut niveau.

Il s’est imposé comme l’un des meilleurs « poissons-pilotes » du cyclisme mondial. À 36 ans, Fabio Sabatini, champion d’Italie du contre-la-montre junior en 2003, a fait ses gammes auprès des sprinteurs de renom. Dès son arrivée chez les professionnels, il compose le train d’Alessandro Petacchi et d’Erik Zabel. Au cours de sa carrière, il s’est aussi mis au service de Daniele Bennati, de Peter Sagan, de Mark Cavendish, de Marcel Kittel ou encore de de Giacomo Nizzolo.

Avec Elia, une association qui vaut de l’or

Et puis il y a une association qui vaut de l’or, au côté d’Elia Viviani. La complémentarité entre les deux hommes chez Deceuninck-Quick est flagrante et permet au sprinteur italien d’enchaîner les victoires. Pour sa nouvelle aventure chez Cofidis, débutée en 2020, Elia tient à être accompagné de Fabio afin de composer un ‘train’ avec Simone Consonni.

Si les deux saisons ont été délicates avec le manque de rythme et l’interruption de la saison en 2020 à cause de la crise sanitaire, Fabio a toujours tout tenté pour mettre Elia dans les meilleures dispositions. À 36 ans, il a disputé ce mercredi sa dernière course chez les professionnels à l’issue de 16 saisons. Les coureurs, membres du staff et dirigeants de l’équipe Cofidis tiennent à le remercier chaleureusement pour cette longue et belle carrière au plus haut niveau.

 

ILS ONT DIT

Fabio SABATINI : "Je suis très heureux et très fier d’avoir réalisé ces 16 années en tant que coureur professionnel, à tout faire pour aider mes coéquipiers à briller et à s’imposer. Tout au long de ma carrière, j’ai toujours eu la chance d’évoluer dans de grandes équipes. Et je suis très content de terminer ma carrière dans une équipe aussi historique et emblématique que Cofidis. Je tiens à remercier tous les gens qui m’ont aidé, soutenu et accompagné tout au long de ces belles années !"

Elia VIVIANI : "À partir de demain, tout sera différent. Ces quatre dernières années, nous étions toujours ensemble, dans les mêmes chambres d’hôtel et bien sûr dans les mêmes courses. Ce n’était pas seulement un bon coéquipier, c’est un très bon ami. Nous avons connu de nombreuses joies ensemble chez Liquigas, Cannondale avant de nous retrouver chez Quick-Step pour les deux plus belles saisons de ma carrière. Ensemble, nous avons atteint tous les plus grands objectifs que l’on peut se fixer comme coureur professionnel. Je souhaite vraiment le remercier chaleureusement pour tout ce qu’il a réalisé à mes côtés. Et je suis sûr que notre amitié va perdurer dans le futur"

Cédric VASSEUR, manager général : "Je tiens à remercier chaleureusement Fabio pour les deux saisons passées ensemble et surtout le féliciter pour sa brillante carrière. Fabio a beaucoup contribué aux victoires de ses leaders et cela a également été le cas avec Cofidis pour les succès d’Elia Viviani. La présence de Fabio nous manquera durant les prochaines saisons. Je sais qu’il a donné le meilleur de lui-même et a été à 100% pour permettre à l’équipe de briller. Le cyclisme est un sport fabuleux mais aussi très difficile : Fabio est lucide et prend la bonne décision en tournant la page. Désormais, une nouvelle vie va débuter pour lui et il peut être fier de ce qu’il a accompli dans le monde du cyclisme. Merci Fabio et bonne route à toi ! " 

 

FABIO SABATINI EN BREF

Italien ??, 36 ans 
74 kg, 1,87m 
16 saisons chez les professionnels 
21 participations à des Grands Tours dont 6 Tours de France, 11 Giro et 4 Vuelta 
22 participations à des Classiques 
2e d’étape à la Vuelta (2009), au Giro (2010)