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Publié le : 20/09/2021

ÉQUIPE FÉMININE COFIDIS 2022 UN COLLECTIF COMPLÉMENTAIRE, PROMETTEUR ET AMBITIEUX !

Aux côtés de la formation UCI World Tour et de la section handisport, Cofidis est fier de débuter dès la saison prochaine son aventure dans le cyclisme féminin. L’effectif que nous dévoilons combine l’expérience, les jeunes talents et offre la garantie de briller sur tous les terrains, de quoi garantir de vivre de très belles émotions collectives.

LA GENÈSE D’UN PROJET AMBITIEUX

Début janvier dernier, à l’occasion de la conférence de presse de présentation de la saison, Thierry Vittu l’annonce : « nous aurons l’année prochaine une équipe féminine ». Le directeur des Ressources Humaines du Groupe Cofidis Participations et Président de Cofidis Compétition tient en effet à ce que l’équipe soit « le reflet de la diversité présente dans le groupe Cofidis  ». Et il précise : « nous y consacrerons des moyens et tout notre savoir-faire ».

Dans les semaines qui suivent, Cédric Vasseur, manageur général, confie à Gael Le Bellec, alors directeur sportif de l’équipe du Stade Rochelais et fin connaisseur du cyclisme féminin, la tâche de constituer l’effectif. « Thierry et Cédric ont fait preuve d’une grande confiance envers moi, ce qui a permis de travailler avec sérénité », explique-t-il.

 

UNE ÉQUIPE PRETE À RELEVER TOUS LES DÉFIS !

 

Gael Le Bellec l’assure : pour répondre aux exigences du haut niveau féminin, l’équipe Cofidis se veut « la plus moderne, la plus performante et la plus compétente possible ». Elle s’appuie d’une part sur des coureuses d’expérience avec plus de 30 ans cumulée en UCI World Tour. Comme pour l’équipe masculine, Cofidis s’attache également à accompagner de jeunes talents pour leur permettre d’éclore au plus haut niveau.

Par ailleurs, l’effectif se veut complémentaire pour briller sur tous les tableaux : « nous avons un effectif qui va nous permettre de viser des places d’honneur à la fois sur les étapes de montagne, de sprint et les classiques », assure Gael Le Bellec. Enfin, le directeur sportif précise que « l’effectif reste modeste – 10 coureuses – mais cela nous permet de les accompagner de façon individuelle et de les mettre dans les meilleurs dispositions pour s’illustrer pendant les courses.

 

L'EFFECTIF FÉMININ DE COFIDIS EN 2022

Clara KOPPENBURG, 26 ans 
Rachel NEYLAN,  39 ans 
Gabrielle PILOTE-FORTIN,  28 ans 
Sandra LEVENEZ,  42 ans 
Pernille MATHIESEN,  23 ans 
Martina ALZINI,  24 ans 
Alana CASTRIQUE,  22 ans 
Olivia ONESTI,  17 ans 
Valentine FORTIN,  22 ans 
Cédrine KERBAOL,  20 ans
 

LES LEADERS ET CAPITAINES DE ROUTE 

CLARA KOPPENBURG 
Allemande ??, 26 ans 

Gaël Le Bellec : « Si elle n’a que 26 ans, Clara compte déjà 7 ans au plus haut niveau mondial. Elle a signé de nombreuses places d’honneur à l’image de sa 4e place au Tour de Burgos cette année. Nous allons tout faire pour qu’elle poursuive son ascension. »

RACHEL NEYLAN
Australienne ??, 39 ans 

Gaël Le Bellec : « Vice-championne du monde en 2012 et régulièrement  à l’avant des plus grandes courses du calendrier, elle saura assumer avec enthousiasme le leadership de l’équipe. Particulièrement en forme, elle s’est illustrée il y a 15 jours en terminant 2e du GP de Fourmies. »

GABRIELLE PILOTE-FORTIN 
Canadienne ??, 28 ans 

Gaël Le Bellec : «  Née au Canada, Gabrielle, partage sa vie entre le Danemark et Andorre. Elle a connu de nombreuses cultures différentes grâce à sa trajectoire et aux équipes dans lesquelles elle a évolué. Gabrielle aura un rôle majeur pour contribuer à la cohésion de l’équipe et à solidifier les liens entre toutes ses coéquipières. »

SANDRA LEVENEZ 
Française ??, 42 ans

Gaël Le Bellec : "C’est une coureuse particulièrement expérimentée. Elle connaît l’approche du haut niveau, la répétition des efforts et la gestion d’une saison. Sandra saura apaiser le groupe et donner les clés de la réussite."

 

CLASSIQUE, SPRINT, CHRONO…DES TALENTS À TOUS LES ÉTAGES

PERNILLE MATHIESEN 
Danoise ??, 23 ans 
Gaël Le Bellec : « Équipière de luxe de Marianne Vos chez Jumbo-Visma depuis 2 saisons, elle a un peu délaissé le chrono, sa discipline de prédilection. Championne d’Europe espoir du contre-la-montre en 2017, elle souhaite se réorienter sur les chronos et nous feront tout pour l’aider à y parvenir. »

MARTINA ALZINI 
Italienne ??, 24 ans

Gaël Le Bellec : « Présente aux Jeux Olympiques de Tokyo en poursuite, elle fait partie du meilleur niveau mondial en cyclisme sur piste. Elle sera emmenée à prendre davantage de responsabilité sur route et à jouer sa carte dans les sprints. » 

ALANA CASTRIQUE 
Belge ??, 22 ans 

Gaël Le Bellec : « Grande espoir du cyclisme belge, elle a terminé 3e de ses championnats nationaux. Elle a de l’expérience, sait frotter et aller vite dans les sprints. C’est également notre coureuse ‘locale’ : elle habite en Belgique à quelques kilomètres du service course de Cofidis. »

OLIVIA ONESTI 
Française ??, 17 ans

Gaël Le Bellec : « Vice-championne du monde de VTT, championne de France junior de cross-country et victorieuse de la Coupe de France de cyclo-cross, elle est la plus jeune de l’équipe. Tout en continuant le VTT, elle fera tout pour que son explosivité et son talent lui permettent d’obtenir des résultats sur route. »

VALENTINE FORTIN 
Française ??, 22 ans 

Gaël Le Bellec : « Formée à la piste et présente avec l’équipe de France de poursuite aux deniers Jeux Olympiques, Valentine est actuellement l’une des meilleures françaises chez les amateurs. Tout en continuant les courses sur piste, elle consolidera notre pôle sprint et classique. »  

CÉDRINE KERBAOL
Française ??, 20 ans

Gael Le Bellec « Comme Pernille, Cédrine est une spécialiste des contre-la-montre. Elle a notamment impressionné cette année en terminant troisième du chrono des championnats de France et en remportant celui des espoirs. Deux ans plus tôt, la Bretonne avait été championne de France junior. Cédrine renforcera le pole chrono et classique de l’équipe. » 

 

 

 ILS ONT DIT 

Thierry VITTU, 
Directeur des Ressources Humaines de Cofidis Group et   Président de Cofidis Compétition 
"Après l’avoir révélé en janvier dernier lors de la présentation de la formation UCI World Tour, je suis ravi que cette équipe féminine voit le jour et j’ai hâte que débute la saison 2022. Il s’agit d’une belle équipe composée à la fois d’athlètes confirmées mais aussi de jeunes talents à qui nous donnons la chance de s’exprimer au haut niveau. Nous tenons à ce que l'équipe soit performante et fasse briller les couleurs de Cofidis durant toute la saison. Elles vont renforcer le dispositif déjà existant de notre équipe, aux côtés des coureurs de l’UCI World Tour et de notre sélection handisport. Cela est primordial car notre structure sportive se veut le reflet du groupe Cofidis, particulièrement sensible et mobilisée en matière de mixité, de diversité et d’inclusion."

Cédric VASSEUR
Manager général
"Nous sommes ravis d’annoncer l’effectif 2022 de la première équipe féminine de l’histoire de Cofidis. Nous avons travaillé avec détermination et patience pour constituer l’équipe. Il nous tenait à cœur de trouver le bon équilibre entre des jeunes talents et des coureuses d’expérience. Comme avec l’équipe UCI World Tour, nous poursuivons cette politique d’accompagnement et d’aide envers les plus jeunes pour construire durablement et faire émerger les talents de demain. Et nous nous attacherons, tout au long de l’année prochaine, à mutualiser au maximum notre savoir-faire et notre approche de la performance auprès de l’équipe féminine."